Breve historia de la Economía, de Niall Kishtainy

BREVE HISTORIA DE LA ECONOMIA

VALENCIAECONÓMICA.- He de reconocer que pocas veces he aprendido más de Economía que con el libro “Breve historia de la economía” de Niall Kishtainy. De lectura sencilla y con una decidida vocación didáctica, el autor desgrana desde los orígenes de la humanidad hasta nuestros días los que entendemos por Economía, palabra que proviene del griego “oeconomicu (oikos, “casa”, y “nómos”, ley o gobierno). De esta manera para los griegos la economía trataba sobre cómo los hogares administran sus recursos. Y fue en la civilización griega donde se extendió el uso de monedas (a los campeones olímpicos se les honraba con dinero, unos 500 dracmas). Pero Aristóteles ya advirtió que cuando las personas intercambiaban bienes usando dinero crecía el interés en cultivar o producir más para obtener una ganancia, lo que propició el surgimiento del comercio.

La ruina de las ciudades-estados griegos y la caída del Imperio Romano no alejó de Europa ése pensamiento económico que arraigo en los monasterios cristianos: Tomás de Aquino y Agustín de Hipona fueron los primeros pensadores que plantearon reflexiones como el “precio justo” y la condena de la usura en nuevo régimen feudal.

El descubrimiento de América y las inmensas riquezas del nuevo continente propició un auge de los mercaderes. Esta alianza entre mercaderes y gobernantes (Holanda y Inglaterra) recibió el nombre de mercantilismo, momento en que los pensadores se alejaron de la religión medieval y se encaminaron hacia la razón y la ciencia.

Y en este repaso Niall Kishtainy destaca la aparición del libro “La riqueza de las naciones” de Adam Smith. Fue el filósofo escocés el que planteó una de las preguntas fundamentales de la Economía: “¿es el interés propio compatible con una buena sociedad?”.

La revolución industrial abre una nueva etapa que aumenta las desigualdades entre pobre y ricos. Pensadores como Fourier y Robert Owen aventuraron que la creación de comunidades salvaría a la humanidad, experiencia que siglos después desarrollaría el movimiento marxista. Y aquí llegamos a otro de los grandes pensadores, Karl Max, para algunos el economista y revolucionario más famoso del mundo, que erró en sobre el final del capitalismo.

Por su parte, Villiam Jevons (1835-1882) fue el primer economista famoso que estudió para obtener un título de Economía. Y el primero en desarrollar la idea de la “utilidad marginal”, método de un nuevo enfoque que continuó Alfred Marsall (1842-1924) que desarrolló la “ley de la demanda”.

Y como no se trata de cansar al lector y ya entrados en el siglo XX la revolución rusa, las dos grandes guerras con el desastre bursátil de 1929 entre medias, y con el capitalismo y el comunismo como pretextos para intervenir militarmente, la Economía va encadenando una sucesión de crisis y nuevas estrategias. También es el XX el siglo de grandes economistas como Keynes, cuyo libro “Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero”, es uno de los más influyentes y en el que se extrajó una de las conclusiones más importantes para evitar que se repitiera la Gran Depresión, como la intervención de los gobiernos en la Economía. Aparecen por primera vez expresiones como “política fiscal” o “política monetaria”, claro ejemplo del papel cada vez más influyente de los economistas en la política y en los gobiernos.

Solo algunas preguntas para concluir y que a buen seguro animaran a muchos lectores a reflexionar: “¿Cuáles son las causas de la pobreza? ¿Son inevitables la crisis cíclicas en una economía de mercado? ¿Es beneficiosa la intervención del Estado en la economía, o, por el contrario, es fuente de problemas? Para todos los lectores que quieran iniciarse en la historia de la Economía es muy aconsejable su lectura.

Niall Kishtainy

Niall Kishtainy es profesor de Historia de la Economía en la London School of Economics. Asesor de política económica del gobierno del Reino Unido y de la Comisión Económica para Africa de las Naciones Unidas.

 

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