El 70% de pacientes con epilepsia pueden quedar libres de crisis con medicación

El 70% de pacientes con epilepsia pueden quedar libres de crisis con medicación

Un 8% de la población general es susceptible de tener una crisis epiléptica en un momento puntual por una fiebre elevada, estrés o consumo de alcohol o drogas

VALENCIAECONÓMICA.-  Bajo el lema Epilepsia, esa gran incomprendida: ayúdanos a integrarla paso a paso, la unidad médica básica de epilepsia, del servicio de neurología del Hospital General Universitario de Alicante, ha organizado un plan de divulgación de la enfermedad que comenzará el próximo 4 de noviembre. El objetivo principal es que la población general conozca la verdadera naturaleza de esta enfermedad y la manera más conveniente de tratarla; y, sobre todo, aclarar y desmentir ideas y conceptos que tradicionalmente han estigmatizado socialmente a estos pacientes.

La presentación y puesta en marcha del proyecto tendrá lugar en el salón de actos del edificio Puerta Ferrisa del Ayuntamiento de la capital, a las 18,30 horas. Durante los próximos meses, las charlas informativas se extenderán al resto de los centros comunales de los barrios y, posteriormente, a los colegios alicantinos.

En Alicante, casi 2.000 personas padecen epilepsia. En el área de salud del Departamento de Salud Alicante-Hospital General se diagnostican entre 70 y 120 casos nuevos, con una incidencia acumulada a los 80 años del 3%.

La epilepsia, segunda causa de consultas externas de Neurología, es una enfermedad crónica de causa cerebral cuyos síntomas son las crisis epilépticas. Estas crisis se desencadenan por el exceso de actividad eléctrica de un grupo de neuronas hiperexcitables. Puede afectar a funciones como el movimiento, el comportamiento o la conciencia.

“Hasta un 8% de la población general en un momento determinado de su vida es susceptible de tener una crisis epiléptica causada por fiebre elevada, diabetes, otras enfermedades sistémicas, estrés, consumo de alcohol o drogas”, explica la doctora Montserrat Asensio, responsable de la unidad.

Aproximadamente el 70% de los pacientes con epilepsia pueden quedar libres de crisis con la mediación antiepiléptica y, por tanto, pueden hacer vida normal. Por otro lado, entre el 30% y el 50% de pacientes pueden ser susceptibles de retirar la medicación en un momento dado, especialmente aquellos que tuvieron pocas crisis antes de iniciar el tratamiento.

A lo largo de la evolución de la humanidad, la epilepsia ha estado rodeada de un halo de misterio. Las personas que padecían esta enfermedad no podían ser tocadas por miedo a ser poseídos o contagiados. En la Edad Media, incluso, eran quemados en la hoguera.

Es importante destacar y aclarar, por tanto, que la epilepsia es una enfermedad cerebral no contagiosa; que los pacientes no suelen ser agresivos ni violentos; que los pacientes no se ahogan ni se tragan la lengua durante las crisis. Además, hay que puntualizar que la epilepsia no provoca retraso mental o demencia ni cambia la apariencia física.

“Los epilépticos pueden hacer deporte, con algunas limitaciones, conducir, con un cumplimiento terapéutico, y trabajar como todos los demás. Y, las mujeres con esta enfermedad pueden tener hijos con la única precaución de que su neurólogo le adecue la medicación más segura tanto para la madre como para el niño”, recalca la doctora Asensio.

Cómo tratar la enfermedad

Para el control de la enfermedad, hoy en día existen varios tratamientos adecuados. Normalmente el tratamiento se inicia con los llamados fármacos antiepilépticos. Con ellos se intenta eliminar la aparición de crisis con los mínimos efectos secundarios posibles.

Otra alternativa de tratamiento es la dieta cetogénica o la dieta Atkim que consiste en un plan de comidas que provoca un cambio químico en el cuerpo para ayudar a controlar la frecuencia de las crisis. Son dietas con un alto nivel de grasas, escasa proteínas y prácticamente nada de hidratos de carbono.

“La dieta debe ser confeccionada por un endocrino y el paciente, que debe estar siempre controlado por su médico, debe cumplirla escrupulosamente”, explica la doctora Asensio.

La estimulación del nervio vago (ENV) es otra alternativa que se ofrece en el Hospital General de Alicante. Mediante una sencilla operación se coloca bajo la piel del cuello un electrodo que estimula el nervio y debajo de la piel de la región pectoral izquierda el generador de impulsos eléctricos. El ENV ayuda a reducir el número de crisis entre un 20% y un 40% aproximadamente.

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