El IBAN y el BIC: cómo hacer transferencias. Por Eva Crespo Liñan

¿Te han pedido el código IBAN o el BIC para realizar una transferencia internacional y no entiendes para qué se utilizan estos códigos? Pues no son más que un sistema común de identificación de número de cuenta (IBAN) o de entidades y sucursales (código SWIFT o BIC). Aquí te contamos en qué consisten.

¿Qué es el IBAN?

BAN es el acrónimo de International Bank Account Number (número de cuenta bancaria internacional) y es un código que sirve para identificar cada cuenta corriente de manera única en la zona única de pagos en euros (SEPA) que comprende 34 países (entre ellos los 28 de la Unión Europea)

Está formado por 4 caracteres iniciales y, a continuación, el número de cuenta:

  • 4 caracteres iniciales: código del país (2 dígitos) + código de control (2 dígitos). Ejemplo: ES21 (código de país “ES” para España) + código de control (“21”).
  • Número de cuenta: formado por el código del banco, el código de la sucursal, dos dígitos de control y, finalmente, el código de la cuenta del cliente (los últimos 10 dígitos). En total, 20 caracteres que identifican a la cuenta.

Solamente con conocer el código IBAN, una persona puede realizar pagos o transferencias en cualquiera de los países de la zona SEPA de igual forma que si estuvieran haciendo un pago nacional. Por tanto es importante disponer de esa información, que se puede encontrar en cualquier extracto de una cuenta o en aplicaciones de banca electrónica de las entidades financieras, como es el caso, por ejemplo, de BBVA.

banco

Si, en cambio, se quiere llevar a cabo un pago o una transferencia fuera de la Unión Europea, la información que proporciona el código IBAN no es suficiente. Es necesario, además, notificar el código BIC de la entidad destinataria.

Pero entonces, ¿qué es el código BIC o SWIFT?

SWIFT es un acrónimo compuesto por las iniciales de Society for World Interbank Financial Telecommunication, una cooperativa de sociedades financieras, fundamentalmente bancos,  a los que presta servicio. Su origen se remonta a 1973, cuando se estableció por más de 200 bancos de quince países en Bruselas. En 1976 tenía más de 500 miembros en más de quince países, pero todavía estaba en pruebas. No fue hasta 1977 cuando comenzaron a enviarse los primeros mensajes. Diez años después tenía 2161 clientes en 61 países y ya había enviado más de 192 millones de mensajes. En la actualidad supera los 9.000 miembros a nivel mundial.

Sin embargo, el principal motivo por el que SWIFT suele ser conocido es por prestar a sus socios un servicio de mensajería cifrada que posibilita las transferencias internacionales de fondos. SWIFT determina los códigos de los bancos que son necesarios para realizar o recibir una transferencia internacional.

El código BIC (Bank Identifier Code) o SWIFT sirve para identificar al banco beneficiario de una transferencia (o banco destino). Se trata de un código alfanumérico que puede constar de 8 u 11 caracteres:

  • Código de ocho caracteres: incluye información de la entidad, el país y la localidad. Ejemplo: BBVAESMM es el código BIC para BBVA (entidad bancaria), ES (país, España) y MADRID (Localidad).
  • Código de once caracteres: además de los del apartado anterior, incluye la información de la sucursal en los 3 últimos caracteres. Si no se incluye la información de la oficina, se entiende que es la principal de la entidad. Ejemplo: BBVAESMMooo es el código BIC para BBVA (entidad bancaria), ES (país, España), MADRID (Localidad) y 000 (código de sucursal).

Cuando un cliente realiza una transferencia internacional a favor de otro, el banco emisor genera un mensaje cifrado (código BIC o SWIFT). Ese mensaje indica de qué manera va a hacer llegar los fondos a ese cliente, con todo tipo de detalle (fechas, divisas, gastos, a través de qué banco o bancos, etc). Es la prueba de la realización irrevocable de una transferencia internacional, y proporciona seguridad (e información) al receptor.

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