EuroBasket: España – Lituania, “Que comience la batalla”

 

Fuente: ACB

Fuente: ACB.com

VALENCIAECONÓMICA.- Guillem Vives, Sergio Rodríguez, Sergio Llull, Pau Ribas, Fernando San Emeterio, Rudy Fernández, Víctor Claver, Pau Gasol, Felipe Reyes, Nikola Mirotic, Willy Hernangómez y Pablo Aguilar. Estos fueron los 12 guerreros escogidos por Sergio Scariolo, seleccionador español, para iniciar hace poco más de dos semanas el camino hacia la gloria. Hoy, 19 de septiembre, el combinado nacional está a tan solo un paso de ella.

A pesar de todo, España no lo ha tenido nada fácil. Para empezar, el grupo en el que estaban los hombres de Scariolo era, con diferencia, el más difícil. Con equipos como Serbia, subcampeona del mundo, Turquía, Alemania… cualquier pinchazo te podía complicar la clasificación, y por desgracia el pinchazo no tardó en llegar. La Serbia del ex de Valencia Basket Nemanja Nedovic (14 puntos) y un gran Bjelica (24 puntos) nos puso contra las cuerdas ya en el primer partido (70-80). España no dudaba de sus posibilidades a pesar de esa primera derrota y estas sensaciones se trasladaron a la cancha en el segundo partido. Turquía se vio aplastada por la selección española con un Pau Gasol desatado (21 puntos y 27 de valoración). Además, el ex de Valencia Basket Pau Ribas comenzaba a postularse como titular tras cuajar un inicio de campeonato más que notable.

Cuando parecía que todo volvía a la normalidad, llegó Italia. Todos sabíamos que su juego se basaba en el tiro exterior, que nuestro juego interior (Pau, Mirotic, Felipe…) era muy superior y que si defendíamos bien, el partido sería nuestro. Pues bien, cuando un equipo te mete 105 puntos es que o no has defendido bien o ellos estaban muy acertados. En este caso fue un poco de todo: Italia comenzó atacando y tirando con facilidad y cuando nos quisimos dar cuenta, sus jugadores habían entrado en una racha difícil de parar. Ni Pau Gasol (34 puntos y 48 de valoración) pudo parar a Belinelli (29 de valoración) y Gallinari (48 de valoración). El pívot español tan solo se vio acompañado por el “taronja” Fernando San Emeterio que acabó con 8 puntos en apenas 15 minutos.

Con dos derrotas y una victoria, a España solo le valía ganar los dos partidos restantes, y uno de ellos era contra la Alemania de Dirk Nowitzki. El primer partido era, a priori, un puro trámite y aunque nos costó arrancar, acabamos ganando a una Islandia muy competitiva. La garra de “Saneme” en el partido frente a Italia le valió para ser titular. Y llegó la hora de la verdad: o Alemania o España. Los alemanes necesitaban una victoria si querían pasar de fase y, aunque España también podía clasificarse perdiendo, era más que preferible ganar. Fue un partido muy igualado y Schröder, que había liderado a Alemania dada la gran defensa Española sobre Dirk, tenía 3 tiros libres a su disposición para mandar el partido a la prórroga a falta de poco más de 3 segundos. El base de Atlanta Hawks no había fallado ni un solo tiro libre en el partido pero tras anotar los dos primeros, quizás por suerte, por destino o por una casualidad, Schröder falló el último y España dejaba a Alemania fuera del campeonato (76-77). Dirk se despedía de su selección ante una tremenda ovación de su público.

Fuente: ACB.com

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España se clasificó finalmente como segunda, y tocaba afrontar unas eliminatorias que pase lo que pase en la final, pasarán a la historia. Primero nos enfrentamos a Polonia, a quien ya ganamos en la preparación, pero no nos iba a resultar nada fácil volver a derrotar a Gortat y los suyos. El partido, como prácticamente todo el torneo, tuvo un nombre propio: Pau Gasol. El pívot sufrió un pinchazo en el calentamiento y a pesar de que asumía muchos riesgos, él pidió jugar y así lo hizo. Su “lesión” le obligaba a jugar un juego más abierto y… ¡6 de 7 en triples! Además el valenciano Víctor Claver se destapaba sobretodo en la tarea reboteadora y por fin empezaba a ser útil para Scariolo.

Tal era el compromiso de Pau con la selección española que después del partido lo dejó claro: “contra Grecia voy a estar sí o sí”. Efectivamente, nos tocaba la Grecia de Antetokounmpo en cuartos y todo el mundo se preguntaba cómo habría que pararle. Fue entonces, cuando Grecia nos estaba “matando” al rebote dada la gran envergadura de Giannis cuando apareció de nuevo Claver, que acabó con 8 rebotes y con un trabajo defensivo extraordinario que complementó el gran partido, uno más, de Pau Gasol (27 puntos y 32 de valoración).

“Ahora a prepararnos contra Francia para ganarles aquí” dijo Pau al ganar a Grecia. De nuevo Francia, esta vez en su casa, un clásico del baloncesto europeo, y ¡vaya clásico! Fue uno de esos partidos que no olvidas jamás, que te gustaría volver a ver dentro de unos años, uno de esos partidos que pasarán a la historia. Después de una agónica prórroga, España conseguía batir a la favorita por 80-75 con Un Pau Gasol sublime, extraordinario, bestial y se acaban los adjetivos (40 puntos, 11 rebotes y 52 de valoración).  Ni siquiera los ex de Valencia Basket, que eran unos cuantos, De Colo, Gelabale, Pietrus, Lauvergne…, pudieron pararle. Ni tan siquiera el campeón de la NBA Parker, que se vio frustrado por la gran defensa española. Una de las mejores exhibiciones individuales de los últimos años y uno de esos momentos que te enorgulleces de haber vivido. “Yo vi jugar a Pau Gasol” podré decir. Solo quedaba disfrutar y esperar rival.

Con esta victoria ya estamos clasificados para los Juegos Olímpicos de Río, pero queremos el oro y no, no lo tendremos que disputar frente a Serbia, la gran favorita junto con Francia, sino contra la Lituania de otro ex de Valencia Basket, Robertas Javtokas, ¡Cuánto “taronja” por el Eurobasket!

La final se disputará mañana día 20 de septiembre y será retransmitida en directo por telecinco (19 horas). Desde aquí le mandamos toda la suerte del mundo a la selección española para que se traigan el oro a casa. ¡A por ellos!

Luis Borja Escribá (@luisbor7)

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