Los científicos advierten en la Universidad de la influencia del cambio climático en los parásitos de los peces y la seguridad alimentaria

Los científicos advierten en la Universidad de la influencia del cambio climático en los parásitos de los peces y la seguridad alimentaria

VALENCIAECONÓMICA.- El rector de la Universitat de València, Esteban Morcillo, ha inaugurado esta mañana el 9º Simposio Internacional sobre Parásitos de Peces en la sala Charles Darwin del Campus de Burjassot-Paterna. En el acto oficial también han participado la directora general de Universidad, Investigación y Ciencia de la Generalitat Valenciana, Josefina Bueno, el delegado del CSIC en la Comunitat Valenciana, José Pío Beltrán, y el director del congreso, el catedrático Juan Antonio Raga.

Josefina Bueno, en su primera intervención pública como directora general, ha destacado “el compromiso del nuevo gobierno de la Generalitat Valenciana con las universidades públicas y sus parques científicos” porque “la investigación, la transferencia tecnológica y la difusión del conocimiento científico constituyen factores esenciales para un nuevo modelo productivo, económico y social”. Por su parte, Esteban Morcillo ha agradecido a Bueno “el apoyo al sistema público universitario valenciano y también a su sistema de investigación”, a la vez que ha subrayado “la intensa colaboración científica de la Universitat de València con el CSIC, la cual se manifiesta tanto con este simposio internacional, como en la participación conjunta en el VLC/Campus de Excelencia Internacional o la investigación liderada en centros mixtos”.

José Pío Beltrán ha aprovechado su intervención para resaltar la relevancia de que nuestra sociedad disponga “tanto de plantas como de pescados saludables para afrontar nuevos retos globales como, por ejemplo, la seguridad alimentaria y el cambio climático”. En consecuencia, “es clave garantizar el equilibrio de los ecosistemas como también favorecer una acuicultura sostenible”, ha afirmado.

La profesora Jerri Bartholomew de la Universidad de Oregón (EE.UU.), encargada de la conferencia de abertura, ha abordado el futuro impacto que tendrá el cambio climático sobre la extensión de las parasitosis en las poblaciones de pescados. Bartholomew ha insistido en “la complejidad de relaciones entre peces y sus parásitos, además de la necesidad de progresar en la elaboración de modelos que nos avancen patrones de evolución con el fin de evitar sus impactos”.

El incremento de la temperatura de las aguas “no es el único factor que tenemos que tener en cuenta puesto que el cambio climático también puede provocar alteraciones en los patrones del flujo de los caudales hídricos, modificar los inputs de nutrientes y aumentar la eutrofización, afectar los ritmos de afección de parásitos o reducir su mortalidad”, ha argumentado la profesora Bartholomew.

Científicos de 54 países

Más de 300 científicos de 54 países participarán hasta el próximo viernes en este simposio organizado por la Universitat de València y el CSIC. El congreso trata aspectos básicos y aplicados de parasitología de peces, incluyendo cuestiones como el impacto de estas infecciones en los sectores de la acuicultura y las pesquerías, o su incidencia en la calidad de la producción y la salud alimentaria.

El director del comité organizador del simposio, Juan Antonio Raga, catedrático de Zoología de la Universitat de València, asegura que los peces representan el grupo de vertebrados de mayor diversidad biológica, por tanto, “no es de extrañar que albergue la mayor diversidad de especies parásitas”. Este simposio tiene por objetivo analizar los últimos avances en los distintos aspectos de este campo para establecer los nuevos retos en la parasitología de peces en los próximos años.

La acción de estos patógenos tiene también varias vertientes que afectan al ser humano. Por un lado, en opinión de Raga, “algunas especies pueden trasmitirse a las persones provocando zoonosis, como el conocido Anisakis y otras formas parásitas similares que pueden afectarnos solo cuando ingerimos pescado crudo o poco cocinado o en el caso de las personas especialmente sensibles a estas alergias alimentarias”. Sin embargo, también son importantes el papel de algunos de estos patógenos en los cultivos de peces, especialmente en las instalaciones con grandes densidades de peces y que se producen en jaulas en el mar.

Supervivenvia de la anguila europea

Desde el punto de vista ambiental los parásitos de los peces ejercen un importante papel regulando de manera natural las poblaciones y en ocasiones pueden comprometer la supervivencia de sus peces hospedadores. “Este es el caso de la anguila europea que está siendo seriamente amenazada como consecuencia de la aparición de una especie de nematodo invasora procedente de Japón y que a través de las importaciones por diversos países, se ha trasmitido y extendido por las poblaciones de anguilas de todo el continente”, apunta Raga, también director del Parc Científic de la Universitat de València.

Nuevos retos para la pesca y la acuicultura

El programa científico del simposio incluye diversas disciplinas y ámbitos de investigación vinculados con los parásitos de peces, aunque se realizará una especial atención a los nuevos retos de la parasitología en el sector pesquero, por su vinculación con la salud alimentaria.

Los investigadores Ariadna Sitjà-Bobadilla y Oswaldo Palenzuela del Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal (CSIC), miembros de los comités científico y organizador del congreso, subrayan la variedad de temas que se tratarán, entre ellos, la biodiversidad; la taxonomía de diversos grupos de parásitos, su biología y ciclos vitales; las interacciones parásito-hospedador; las enfermedades causadas por parásitos en acuicultura y en ecosistemas naturales; el uso de parásitos como bioindicadores de los ecosistemas y de las pesquerías; o el impacto de los cambios globales y las actividades humanas sobre los peces y su parasitofauna en diversas regiones del planeta.

La primera edición en España

Este simposio se celebra cada cuatro años y el de Valencia será el primero en el ámbito español y el segundo en Europa, ya que hace 12 años fue acogido por Italia. Se trata de un encuentro que se celebra en distintos lugares del mundo desde 1983. La anterior reunión tuvo lugar en Viña del Mar (Chile) donde entre diversas propuestas se escogió la de la Universitat de Valencia -defendida por los profesores Francisco Montero y Ana Pérez del Olmo, también destacados miembros de los comités científico y organizador del congreso- para celebrar el siguiente simposio como reconocimiento a la trayectoria investigadora que se realiza en esta institución académica.

En el congreso se presentarán 150 comunicaciones orales y 200 pósters divididos en 33 sesiones para promover la discusión y debate científico. Se han organizado cuatro talleres y dos foros internacionales para presentar y plantear proyectos conjuntos de colaboración. Además se incluyen ocho ponencias invitadas como la de la profesora Jerri Bartholomew de la Universidad de Oregón (USA); la de la profesora Barbara Nowak de la Universidad de Tasmania (Australia) quien expondrá el futuro y limitaciones de la piscicultura especialmente de grandes túnidos por la acción de sus parásitos o la del profesor Frank Nilsen de la Universidad de Oslo (Noruega) que expondrá las nuevas aproximaciones para el control de los crustáceos parásitos del salmón, que es el factor limitante más importante de las producciones de este pez de consumo habitual porque provocan pérdidas millonarias.

Entre los patrocinadores de este 9º Simposio Internacional de parásitos de peces se encuentran el Institut de Biodiversitat i Biologia Evolutiva y la Facultat de Ciències Biològiques de la Universitat de València, el VLC/Campus de Excelencia Internacional, la Universidad Autònoma de Barcelona, la Generalitat Valenciana y el Ministerio de Economía y Competitividad, el Centre for Agricultural Bioscience International y las empresas VWR y Andromeda Group.

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