SIGAUS recuperó 13.000 toneladas de aceites industriales usados en la Comunitat Valenciana

cambio de aceite de vehículo

VALENCIAECONÓMICA.- En 2015 la entidad sin ánimo de lucro que se encarga de gestionar el aceite industrial usado en España atendió en la Comunidad Valenciana la recogida de este residuo en un total de 7.240 establecimientos productores, de los que el 63% fueron talleres mecánicos, en los que se generó prácticamente la mitad del volumen total de residuo recuperado en esta comunidad. En entornos de gran riqueza ambiental, gracias a la puesta en marcha de cerca de 1.100 operaciones de recogida a través de la red de gestión que trabaja en el marco de SIGAUS, se recuperaron 952 toneladas de aceites usados en un centenar de localidades rurales junto a espacios protegidos, donde la generación del residuo presenta altos índices de fragmentación y dispersión geográfica, existiendo por tanto un mayor riesgo ambiental.

El aceite usado procedente de vehículos y maquinaria industrial es uno de los residuos más contaminantes que existen, generándose de forma muy dispersa en el territorio y en actividades empresariales muy heterogéneas (desde talleres de vehículos e instalaciones industriales, hasta cooperativas agrarias, parques eólicos, campos de golf, autoescuelas, recintos militares…), y cuya recogida implica una gran complejidad logística y una gestión precisa y costosa. Sin embargo, a pesar de su naturaleza contaminante, el aceite usado contiene importantes recursos materiales y energéticos, lo que justifica que sea valorizado en su totalidad mediante su adecuada gestión, convirtiéndose en una importante fuente de materias primas para la fabricación de nuevos productos o la obtención de energía.

Servicio universal de recogida

En la primera fase de recuperación, las operaciones de recogida directa del aceite industrial usado en las instalaciones productoras registran cantidades brutas de este residuo que, además de aceite usado, contienen un importante porcentaje de impropios, como agua, lodos o partículas metálicas, entre otros. Por su composición y características, el aceite usado es primeramente trasladado a centros de transferencia donde es analizado y sometido a un pre-tratamiento para eliminar parte de las sustancias contaminantes. Posteriormente se determina el destino final óptimo de la cantidad neta resultante, pudiendo ser sometido a varios tratamientos para evitar su impacto en el medio ambiente y permitir su aprovechamiento, mediante procesos de regeneración, preparación para su valorización energética o reciclado material.

Durante 2015, la cantidad bruta de aceite usado recuperada en la Comunitat Valenciana a través de la red de gestores de SIGAUS fue de 13.000 toneladas, que fueron generadas en un total de 7.240 establecimientos distribuidos en 380 municipios. El servicio de recogida en estos puntos productores requirió desplazamientos de unos 45 km de media, desde el centro gestor que prestó servicio al punto de generación. En esta región, la mitad de las localidades, un 51%, tan sólo albergan 1 o 2 puntos productores de residuo, que, en suma, apenas superaron las 187 toneladas de aceites usados generadas.

Por sectores de actividad, los talleres representaron el 63% de los puntos productores de aceites usados, un total de 4.564 talleres, que generaron prácticamente la mitad del residuo total recogido en esta comunidad (6.265 toneladas, el 48%). El 11% fueron instalaciones industriales, en total 781 industrias, en las que se recuperaron 1.730 toneladas, el 13% del total. El 26% restante de los puntos generadores abarcó a 1.896 productores con actividades de muy diversa índole (agricultura, alquiler de vehículos, comercio, construcción y transporte, entre otros), en las que se recogió el 38% del residuo (unas 5.000 toneladas).

En términos de generación geográfica, la cantidad de residuo recuperado se produjo de tal manera que justo la mitad del residuo generado, un 50%, se concentró en 17 municipios con una elevada actividad productora. La mitad restante del aceite usado generado se repartió, a partes iguales, entre 42 municipios de mediana producción, y 321 municipios con pequeña producción, pero más diseminada en el territorio, incluyendo zonas rurales y poco pobladas, donde la recogida del aceite usado no sería posible sin la financiación de SIGAUS.

Es precisamente en el medio rural donde la recogida es especialmente deficitaria (largos desplazamientos para recoger pequeñas cantidades). Durante el pasado año, a través del sistema de recogida promovido por SIGAUS, en 155 localidades rurales se recuperó el 10% del volumen de residuo total (1.305 toneladas de aceite usado recogido bruto), a través de 1.600 operaciones de recogida con las que se dio servicio a un total de 785 empresas productoras. De las toneladas recogidas en la totalidad de las zonas rurales de la Comunidad Valenciana, el 73% se recuperó en municipios rurales ubicados junto a espacios protegidos, donde radican los principales valores naturales a proteger.

El aceite usado como materia prima

Una vez descontada la fracción de impropios del residuo inicialmente recogido en la Comunitat Valenciana, SIGAUS gestionó un total de 11.307 toneladas de aceite usado neto, haciéndose cargo de la totalidad del residuo generado el pasado año tras el consumo de los aceites industriales puestos en el mercado valenciano por las empresas adheridas al Sistema, una cantidad total de 20.209 toneladas, que representan el 7% del total comercializado en el mercado nacional. La Comunitat Valenciana ocupa el sexto puesto de las comunidades autónomas con mayor consumo de aceite industrial en España.

SIGAUS destina a distintos tratamientos el aceite usado recuperado, cumpliendo con el objetivo ecológico establecido por la normativa de valorizar el 100% del residuo. A través del proceso de regeneración, tratamiento prioritario en la gestión de los aceites usados, el residuo se reintegra de nuevo en el ciclo de vida del producto original, el aceite lubricante. Durante el pasado año, el 75% de la cantidad neta de aceite usado recogido en la Comunidad Valenciana se regeneró y se convirtió en aceite base para fabricar nuevos aceites industriales. Gracias a las 8.510 toneladas tratadas mediante este proceso se devolvieron al mercado casi 5.670 toneladas de lubricantes, una cantidad equiparable al 28% del consumo en esta comunidad. Con la cantidad destinada a este tratamiento se evitó la emisión de 25.535 toneladas de CO2, las mismas que emiten 12.420 coches al año.

La segunda vía de tratamiento es la valorización energética, proceso con el que mediante la separación físico-química de sus contaminantes se fabrica un combustible de uso industrial, sustitutivo del fuel óleo, y que es utilizado en grandes hornos en cementeras, papeleras, fábricas de materiales de construcción o en centrales térmicas de cogeneración eléctrica. Las cerca de 2.800 toneladas de aceites usados destinadas a valorización energética a través de SIGAUS durante el pasado año han permitido la generación de una energía equivalente a 30,3 GWh, suficientes como para abastecer el consumo anual de 5.790 habitantes de la Comunitat Valenciana.

Todos estos beneficios son posibles gracias a la intensa labor que lleva a cabo SIGAUS para coordinar y financiar las distintas actividades de la industria gestora, tanto en la fase de recogida del residuo (fundamental para la disponibilidad de materia prima) como de tratamiento final. Desde el inicio de su actividad, en 2007, la entidad gestora ha recogido y valorizado en España 1,3 millones de toneladas de aceite usado, y regenerado más de 800.000 toneladas, con las que se han podido devolver al mercado bases lubricantes como para abastecer una cantidad superior al consumo anual de toda España.

 

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