Una investigación analiza el comportamiento de los primates a partir de los restos de los dientes

Una investigación analiza el comportamiento de los primates a partir de los restos de los dientes

VALENCIAECONÓMICA.- La Universitat de València participa en un estudio que presenta nueva información sobre las dietas de los chimpancés y es especialmente relevante porque facilita datos objetivos sobre los comportamientos que revela la dieta, pero que no son observables. El estudio se basa en el registro de restos vegetales preservados en el cálculo o sarro dentario (placa dental calcificada) de los dientes de individuos muertos y se ha publicado en la revista ‘Scientific Reports’ del Nature Publishing Group.

El equipo investigador internacional descubrió que los restos vegetales recuperados a partir del registro del cálculo dental de chimpancés del bosque Taï (Costa de Marfil) coinciden, en términos generales, con los datos de alimentación recogidos en los últimos 20 años en el proyecto Chimpancé Taï, realizado por el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Leipzig, Alemania). Partiendo de esta correlación contrastada, el punto clave es que estos restos aportan información muy precisa de comportamientos que no se pueden observar de manera directa en estos primates -los más próximos genéticamente a los humanos-, como son a qué edad se destetan o cuándo comienzan a dominar la habilidad de romper nueces.

Así, el cálculo o sarro dentario se ha convertido en una fuente de múltiples datos sobre la historia de la vida de individuos, vivos o muertos, y está ganando terreno para ser considerado como un material de incalculable valor para la reconstrucción objetiva de la historia de la vida.

Los investigadores utilizan cada vez más las partículas de las plantas atrapadas en el cálculo dental para reconstruir cuál era la elección alimentaria de las poblaciones del pasado. Por ejemplo, los microrrestos vegetales de los cálculos dentales se han utilizado para identificar el uso de las plantas en los homínidos, como los neandertales y los  ‘Australopithecus sediba’.

“En nuestro estudio se compara la información de la composición del cálculo dental de los animales con los datos observados a largo plazo del comportamiento de los chimpancés salvajes del Parque Nacional de Taï, en Costa de Marfil”, detalla el estudiante de doctorado Robert Poder, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, y cuya tesis dirige el investigador Domingo C. Salazar García de la Universitat de València.

Este estudio es uno de los primeros en confirmar que el registro del cálculo dental puede proporcionar una imagen sustancial de la dieta, y remarca la importancia del método utilizado para el estudio de las poblaciones para las que no es posible observar directamente la conducta alimentaria, como en grupos de primates aislados, y hasta en grupos de antepasados humanos. “Estos resultados aclaran cómo podemos utilizar el cálculo dental para reconstruir la ecología de la dieta en arqueología, primatología y evolución humana”, afirma el investigador Domingo C. Salazar-García, del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universitat de València. Este descubrimiento demuestra que el cálculo dental es, probablemente, un reservorio de la dieta muy útil, pero a la vez más complicado de lo que originalmente se pensaba.

Deja un comentario

" alt="" title="" class="banner-image" width="100%" />

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.Más información