Una spin-off de la Universitat de València recibe financiación del programa Mind the Gap de la Fundación Botín

Epidisease

VALENCIAECONÓMICA.- La spin-off EpiDisease recibirá 344.000 euros del programa Mind the Gap que promueve la Fundación Botín. La empresa fue fundada por investigadores la Universitat de València, del Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER) y del Instituto de Investigación Sanitaria INCLIVA.

El programa Mind the Gap invierte cerca de 850.000 euros en el desarrollo de dos empresas de base biotecnológica. En su última convocatoria ha seleccionado a la valenciana EpiDisease y a la andaluza Innitius. La primera trabaja en un sistema de detección, pronóstico y seguimiento de la escoliosis idiopática en adolescentes (EIA), mientras la segunda desarrolla un novedoso dispositivo para el diagnóstico del riesgo de parto prematuro.

Estas dos nuevas empresas se suman a las cinco que ya formaban parte del programa y que hasta la fecha han captado más de 12 millones de euros de capital privado. Además, en 2017 alcanzaron una facturación conjunta de 1.230.000 euros y mantuvieron 48 puestos de trabajo.

Dispositivo ScoliPro

La empresa EpiDisease, fundada en 2014, está desarrollando el dispositivo ScoliPro®, una nueva prueba molecular que permitirá diagnosticar la escoliosis idiopática en adolescentes (EIA) con una elevada sensibilidad y especificidad, así como decidir el seguimiento y tratamiento de estos pacientes de forma más específica.

La EIA es una deformidad tridimensional de la columna vertebral que puede provocar dolor, limitación funcional y restricciones de la función pulmonar. Aunque comienza en la adolescencia temprana con una deformación leve de la columna de 10 grados, el gran problema radica en que el 10% de los pacientes progresan hasta 40 grados (escoliosis grave) en los años sucesivos.

Con más de 36 millones de pacientes en todo el mundo, 1 millón de ellos en Europa, el diagnóstico y seguimiento de esta enfermedad exige exploraciones físicas y estudios radiológicos desde su detección y hasta la madurez esquelética, lo que supone no sólo un consumo importante de recursos para el sistema sanitario, sino también una elevada exposición de los pacientes a irradiaciones, además de corsés y cirugías correctivas, a las que son sometidos alrededor del 10% independientemente de haber llevado a cabo otra serie de tratamientos previos. En este sentido, los especialistas requieren de otras herramientas de diagnóstico, pronóstico y monitorización de la evolución de la enfermedad que se basen en marcadores moleculares y eviten irradiar frecuentemente a los pacientes con rayos X.

El kit de diagnóstico in vitro ScoliPro® permitirá analizar en una muestra de sangre una firma de miRNAs (marcadores epigenéticos) capaz de diagnosticar la EIA con una elevada sensibilidad y especificidad. Esta nueva prueba molecular ayudará a los especialistas a identificar de forma precoz a personas con mayor riesgo de desarrollar EIA, así como a decidir el seguimiento y tratamiento de estos pacientes de forma más específica. Las ventajas a medio y largo plazo para el paciente serían una menor exposición a radiación consecuencia del seguimiento de la progresión de la enfermedad mediante el uso de Rayos-X y un pronóstico más efectivo acerca de la evolución que puede tomar la deformidad de su columna.

En este sentido, ScoliPro® cambiará el paradigma actual del diagnóstico clínico al reducir el uso de la actual tecnología de diagnóstico (rayos X) y, por tanto, el riesgo futuro de cáncer en estos pacientes, además de identificar potencialmente a aquellos pacientes en los que la escoliosis no va a progresar.

La Fundación Botín, a través de su instrumento de inversión Mind the Gap, está financiando el desarrollo del prototipo del kit y la validación clínica de la función pronóstico, acelerando de este modo que el futuro test diagnóstico pueda llegar al mercado con todos los requisitos regulatorios necesarios para un test diagnóstico IVD.

Mind the Gap

El Programa Mind the Gap, creado por la Fundación Botín en 2011, impulsa el emprendimiento en el ámbito de las Ciencias de la Vida para posibilitar que las tecnologías con potencial comercial, desarrolladas por instituciones científicas españolas, lleguen al mercado y generen desarrollo social y económico. Con este fin, invierte tanto recursos financieros (hasta 500.000 € por proyecto) como de gestión, mediante la incorporación al proyecto de un asesor experto que presta orientación y apoyo profesional en aquellos aspectos críticos que permitan trasformar los proyectos surgidos en el ámbito académico en iniciativas empresariales viables.

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